一家制作 3D QQ 秀的海外公司,凭啥能估值 10 亿美金?

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近期,Genies完成了由Silver Lake领投,Bond、NEA、Tamarack Global参投的1.5亿美元C轮融资,估值达到10亿美元。

至此,元宇宙领域又诞生了一家独角兽公司,而该笔融资将用于雇佣更多的工程技术人才,以构建一个基于自定义化身的元宇宙平台

据公开资料显示,Genies自成立以来,已完成了12笔融资,而此次的融资则是金额最大的一笔。

2017年1月,Genies完成JoeMontana领投,Al Dhow Capital参投的25万美元融资,是Genies在发展初期所获得的支持。

随后Genies陆续完成了A轮融资和数次的风险投资,截止2021年5月累计融资金额为4280万美元(不包含未披露)。

期间Genies还与日本知名游戏公司万代南梦宫达成合作,获得其支持的300万美元投资并推出限量版数字装备的NFT系列。

2021年5月Genies完成了6500万美元的B轮融资,由Bond领投,CoinbaseVentures,Foundation Capital等参投。

2022年伊始,Genies就获得两次融资,一笔就是前文所提到的C轮融资,而另一笔则是迪士尼首席执行官Robert Iger的一笔投资,金额尚未披露。

尽管一些人仍然认为元宇宙还是一个尚未确定的未来,但是随着越来越多的互联网巨头,科技巨头的入局,或许应该换个角度来看待元宇宙。

Genies作为世界上最大的虚拟化身公司,借由元宇宙的这股热潮已经成为了该领域新的独角兽公司,那么这家欲打造3D QQ秀的公司为何能成为众多资本的“新宠”,并获得如此高的估值,其背后又有怎样的原因?

Genies是谁?

Genies是一家创立于2017年的虚拟化身技术公司,至今已经发展近5年,由Akash Nigam、Evan Rosenbaum、Jake Adams、Matt Geiger共同创立,目前拥有员工100余人。

Genies利用人工智能开发为用户提供自定义虚拟化身系统,用户可以利用该系统创作虚拟形象以及基于个性化的头像和装扮。

Genies还具备一大特点就是会从数百个媒体追踪新闻线索,根据这些新闻和不同的节日每天生成10-15个表情模板。

当用户在Genies上创建了自己的虚拟形象后,就可以调用所生成的表情在其他社交媒体上使用。

这样个性化且有趣的自定义表情吸引了无数喜欢追赶潮流的年轻人,在Genies上线时,就获得了68万用户的预约。

2020年10月,Genies还推出了自己的3D化身产品,随后便和很多欧美明星展开合作,比如Cardi b、Rhianna、JustinBieber等。明星团队可以在社交媒体上发布由虚拟形象参与的商业推广照片,而Genies也借助他们的影响力获得了巨大的关注。

一家制作 3D QQ 秀的海外公司,凭啥能估值 10 亿美金?

Genies的一炮而红吸引了奢侈品牌Gucci的关注,双方达成合作后,Genies首次允许个人用户创建自己个性化虚拟形象,并购买品牌的数字服装来打扮自己的虚拟化身,而这也是Genies利用区块链技术从2D逐渐过渡到3D的开端。

Genies通过推出自己的3D虚拟化身SDK,用户能够创建自己的原生头像和元宇宙时尚头像系列,并最终完成创建表情头像库和真正的社交体验,从而建立了一个数字身份生态系统。

Genies的CEO Akash Nigam认为,“这是一个为了让你能够创造任何你想要创造的东西,任何你想到的东西而出现的形象,它就像是你个性的雕塑,而不是你作为一个真实的人的雕塑。”

更重要的是,基于Genies所创建的虚拟化身,创作者拥有完全所有权和商业化权利,可以选择以任何方式去使用它们

Genies不仅能让用户凭借虚拟形象展现出一个真正的自己,还给予了用户完全自由的创作空间,而虚拟化身作为元宇宙重要的元素之一,Genies必定是进入元宇宙的最佳方式之一。

Genies获得了哪些成就?

成立初期,Genies的产品有些类似于Snapchat的Bitmoji之类的2D虚拟形象。而随着其产品不断的升级以及与品牌商合作的加深,Genies最终发展成为了世界上最大的虚拟化身公司之一

Genies在2017年12月上线,获得了68万用户的预约,并在三天内估值达到了1亿美元。

2018年,Genies推出了第一款Genies SDK软件开发工具包,并邀请Gucci成为了首位全球广告合作伙伴。

Genies 的用户可以访问“Gucciwheel”,用户可以给自己的虚拟形象购买并穿上喜欢的衣服,而Gucci的员工也可以使用这些虚拟形象来展示自己的个人风格

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在随后的不到两年的时间里,Genies不断的打磨其社交媒体的属性。并在2020年10月,与Unity合作构建其3D头像世界,利用Unity Software的游戏引擎为名人和大众市场制作3D推出Avatar

Genies发布Avatar和数字商品SDK,使用户能够将Genies avatar制作成GIF和个性贴纸,并在用户的网站、APP和其他网络中使用。

2020年11月,Genies与Justin Bieber和Amazon Music达成合作,推出当年的圣诞节宣传曲。并与Dapper labs达成合作,计划将Genies集成到Flow区块链上。

几乎同一时间,Genies从万代南梦宫获得300万美元融资用于亚洲扩张

而在此之前,Genies推出GeniesMembership,为名人、艺术家、偶像与运动员定制avatar。Rihann、 iamcardib、JBALVIN、OffsetYRN纷纷推出其Genies avatar。

随后Genies在2021年2月,第一次尝试了可穿戴数字商品的发售,Mesut Özil价值50万美元的可穿戴设备的数字商品在十分钟内售罄,粉丝可以收集并且装饰在自己的Geniesavatar上。

不久之后,Genies与opensea达成了合作,并与ShawnMendes联合推出了NFT。

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而2021年4月,Genies推出了其Discord频道,加强了与社区之间的联系

之后Genies推出了应用程序和提供数字配件和可穿戴设备的市场Drop Shop,为用户提供个性化的NFT形象制作平台,并与Dapper labs合作推出NFT数字可穿戴设备市场Genies Marketplace。

在此期间,Genies还在不停的扩张其GeniesMembership计划,与Jake Paul、DoveCameron、Trippie Redd达成合作,并与纳音乐集团达成合作,为WMG的音乐家打造avatar。

同时,Genies与Facebook 旗下的在线GIF数据库Giphy达成合作,使得Genies avatar有了更为广泛的应用场景。

2021年,Genies在与名人和IP的合作上,进行了更多的尝试。与youngthug、GunnaGunna达成合作推出skichallenge主题。

与Pac-man达成合作推出限量版的可穿戴NFT集合,以庆祝Pac-man成立41周年。

并且还在不断的扩张其Genies Membership的版图,与Migos、Russell Westbrook、LoloZouai、jaden、NATTINATASHA、Xavi Simons、AmandaNunes、Oliver Tree、WhaleShark_Pro、Marsai Martin、Joel Corry、KIM PETRAS、博涵达成合作。

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2021年10月,Genies与Decentraland合作了元宇宙嘉年华,在为期四天的音乐、文化和创意的庆典中提供了avatar,并进行了相关NFT的空投。

2021年12月,Genies与环球音乐集团达成了合作,并为环球音乐的所有艺术家只做了avatar,为进一步进军好莱坞做出了准备。

几乎同时,Genies与DapperLabs合作推出其NFT市场“The Warehouse”,并发放了空投创作者能够购买、出售和交易在Genies中3D虚拟化身的所有数字配件,而这些数字配件将在Flow链上铸造。

并在2022年新年伊始宣布,每个用户对其头像和可穿戴设备都拥有完全的商业化权利,鼓励数字藏品的交易与流通

随着Genies与iann dior、Jadon Sancho、green bean、Timmy Trumpet等更多名人的合作,“The Warehouse”推出绿洲、Hyperpunk等系列产品。

Genies在2022年2月推出Genies Creator OS ,发布UGC可穿戴文档,用户可以在“The Warehouse”中设计并销售其独一无二的数字商品。

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而此时的Genies已然变得光芒万丈。

2022年3月Genies被福布斯和市场研究公司Statista评为2022年美国最佳创业雇主。被Fast Company评为2022年最具创新力的10家社交公司

前迪士尼CEO Robert lger加入到Genies董事会,并对其进行了个人投资,Genies一时间成为了华尔街热议的焦点。

而在其推出虎年主题可穿戴设备庆祝中国新年之际,Genie完成了Silver Lake 领投的1.5亿美元C轮融资,为其奠定了2022年的开门红。

Genies在其官网非常显著的位置上,写道“your space,your rules”。

自成立以来,Genies飞速发展,为未来化身的搭建创造了重要的工具,其超高精度的虚拟化身给普通人提供了进入元宇宙世界的敲门砖

我们不能武断的认为Genies是全球最重要虚拟化身解决方案提供商,但是毫无疑问,它将在虚拟化身领域占据重要的一席之地。

Genies究竟看到了什么商机?

社交是人类行为中最大的需求,也是现在互联网最大的应用方向之一,但是当前的社交还停留在主要依靠头像来代表我们,用文字或者语音交流的阶段。

人与人之间的表达受限于互联网应用所提供的展示方式,并且我们的所有账号信息全都被互联网巨头所控制。

但是在未来,元宇宙是一个立体的虚拟世界,我们可以有更丰富的表达方式来展现自我,虚拟化身便是最直接的方式

虚拟化身不再是像头像一样,被局限成2D的图片,而是3D立体的全新表达,让虚拟世界的化身像现实世界的真人一样,可以随意调整化身的样貌身材。

并且围绕着虚拟化身,还可以衍生出化身上的独立装扮,并与线下实体知名品牌结合,比如可以推出知名时尚品牌的虚拟帽子供我们的化身佩戴。

另外一点,虚拟化身能够提供更为丰富的交互方式,让我们在元宇宙的交流中能像在现实里面对面那样,获得更真实的情感反馈。

更重要的是,在基于去中心化的Web3的元宇宙,其中所有的虚拟化身以及化身衍生出的一系列虚拟物品的所有权,都是属于用户

用户会真切地感受到这个虚拟化身就是虚拟世界中的自己,会觉得他就是在虚拟世界中生活,而不只是在某个大型互联网上玩一些过家家的社交游戏。

而Genies正是看到了元宇宙的未来,并且明白了虚拟化身在其中扮演角色的重要性,因此Genies确定了自己的使命是赋予人类创造自己的数字身份生态系统的能力。

一方面为用户提供化身创造工具,任何个人都能创造并展示自己的化身以及衍生出来的可穿戴在化身上的NFT物品。

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另一方面,Genies还将推出虚拟世界以及提供交互式体验的工具,并且用户拥有所有这些的完全商业化权利。

Genies所做的工作,目标是让人们在进入数字世界后能够获得真正的自由,每个人都可以控制他们在数字世界中的身份,而这正是未来元宇宙所必需的要素。

近期关于虚拟化身的融资新闻频频发布,虚拟人作为元宇宙的重要一环,在资本市场上的表现也尤为值得注意。

2021年12月28日,允许用户以一致的虚拟形象探索虚拟世界的元宇宙Avatar平台Ready Player Me,宣布获得1300万美元的A轮融资,以扩大其在全球的团队。

2022年1月26日,IMVU获得3500万美元战略投资,投资方包括网易资本和Structural Capital。

IMVU APP是一个3D虚拟人物社交平台,平台内提供多种不同3D虚拟场景,用户可在平台内创建属于自己的3D虚拟人物形象,并可利用此形象在平台内结交朋友;用户可在不同场景内拍照分享至社交圈,同时平台提供购物功能。

2022年2月21日,AI+3D虚拟化身助手研发公司Soul Machines近日宣布完成7000万美元B1轮融资。

本轮融资将主要用于推动数字人/虚拟化身技术和市场增长,为元宇宙等虚拟平台提供交互方式。

2022年4月8日,影眸科技(上海)有限公司宣布完成数千万元Pre-A轮融资,此轮资金将继续用于团队建设与数字人底层核心技术的研发,探索智能科技驱动下数字人应用的更多可能性。

近期的融资金额普遍比较高,我们可以明显感受到资本市场对这个方向的重视,不过虚拟人的生态格局还未形成,正是跑马圈地的竞争阶段。

Genies的商业模式可以借鉴吗?

当我们谈论Genies的商业模式能否复制时,需要搞懂Genies商业背后究竟代表着什么?

而正如上文我们谈及元宇宙中的数字身份时,其实有个很简单的逻辑可以借鉴。

在2000年互联网刚刚盛行之时,为什么像ICQ(1996年11月以色列公司Mirabilis开发的全世界第一款即时通讯软件)和QQ(1999年诞生)会率先成为这波联网浪潮的先行者,因为他们解决了一个很本质的问题:将物理身份复制到互联网中

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什么意思呢?在没有互联网之前我们的通讯只能通过邮件和电话(或者传呼机)来实现,而互联网的诞生为我们带来了人人都可联系的基础。

而MSN和QQ除了提供通讯平台,也是通过一串字符或者QQ号来确定我们在互联网中的身份,由此解决了在互联网中“我是我”的问题。

而对标元宇宙,我们同样需要一个信息或字符来确认在元宇宙中的身份

但这次我们不能只要一个符号或者一串数字,而是需要一个立体化的、肉眼可见的人物,而这便是Genies或者虚拟人的作用。

因此,有了这个逻辑,当我们再来看Genies的商业模式时,其实不难发觉,如果互联网时代海外有ICQ,国内有QQ。

那么同样的,如今当海外有了像Genies这样成功的元宇宙身份制作公司,或许国内也会诞生同样一家类似的独角兽公司。

从商业模式上说,一旦有了数字身份,元宇宙的发展才能迎来蓬勃发展的时刻,也将带来更多极具创意的想法,这也是Genies获得青睐的重要原因。

如果时光机效应存在,抑或历史的押韵总会踩点,那么Genies或许来到了历史的一个押韵点,只是同样巧合的是,故事这次又发生在了太平洋的另一端,而我们似乎又要扮演跟随者的角色。

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